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Maconha Como O Novo Mecena Das Artes


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http://www.nytimes.com/2010/10/12/arts/design/12farm.html?_r=1&src=twt&twt=nytimes

In California, Pot Is Now an Art Patron

By RANDY KENNEDY

Published: October 11, 2010

SANTA ROSA, Calif. — Nonprofit arts groups tend to spend much of their time scrounging for grants and praying for corporate largesse. But one art foundation taking shape on 120 acres in the high oak chaparral of Sonoma County has different kinds of worries these days: spider mites, bud rot and the occasional low-flying surveillance visit from the local Sheriff’s Office.

This is because the foundation, called Life Is Art, recently began to reap a new kind of financing, in the form of tall, happy-looking marijuana plants. Late this month, with some help from the sale of its first small crop, grown under California’s liberal medical marijuana laws, the group plans to present an inaugural exhibition on its land, of sculpture and installation work by more than 20 visiting artists — some of whom will have helped bring in the harvest. The foundation’s hope is that income from succeeding crops will fully support such projects, in perpetuity, creating a kind of Marfa-meets-ganja art retreat north of San Francisco and a new economic engine for art philanthropy.

At a going wholesale rate of $200 or more an ounce in the Bay Area for high-quality medical marijuana, it’s a lot simpler than raising money the traditional way, the project’s organizers point out. And — except for the nagging fact that selling marijuana remains a crime under federal law — it even feels more honest to the people behind Life Is Art. They see it as a way of supporting the cause with physical labor and the fruits of the land instead of the wheedling of donors, an especially appealing prospect in an economy where raising money has become more difficult than ever.

“The whole game of finding support just started to seem so childish,” said Kirsha Kaechele, the foundation’s director, as she hauled a plastic tub of freshly harvested cannabis hybrid branches up a hill one morning recently on her rolling land just outside of Santa Rosa. “So I decided to grow up and became a marijuana farmer.”

In California, where voters will consider a ballot initiative in November that would make theirs the first state to legalize marijuana for recreational use — and where some growers are already donating portions of their proceeds to nonprofit causes like AIDS charities — the idea of putting pot to work for the arts seems to be spreading.

Artists Collective, a two-year-old medical marijuana service in Los Angeles formed with the idea of directing a large share of its income to the creative world, gave away its first chunk of money in August, to the winner of a national short-story contest it sponsored, judged by the novelist Neal Pollack. The initial prize was just $1,000, but Dann Halem, the collective’s founder and director, said the goal of the nonprofit organization was to become as effective and well known as Newman’s Own, Paul Newman’s food-based charity, which he cited as an inspiration.

“Hopefully in the long run this is something that will be able to give millions and millions to the arts,” he said.

Ms. Kaechele (pronounced KEH-shell-uh), 34, has spent the last decade directing public art projects in New Orleans. But after Hurricane Katrina and the recession, her operation was on the brink of collapse. That is when she started to think about the money-making possibilities of the rural land in Sonoma that she and her business partner, Jaohn Orgon, had bought six years earlier.

“Everyone who knew that I had land in California just assumed I was growing pot on it,” she said, “which is kind of funny, and I’d tell them I wasn’t.”

But after a conversation with the Brooklyn artist Fred Tomaselli, whose psychedelic art is sometimes made with marijuana leaves, she started to think seriously about the idea. She formed a California nonprofit called American Medicinals. (Growers in the state tend to operate as nonprofit or not-for-profit organizations.) Through Craigslist she found a veteran California growing expert whose long involvement in marijuana cultivation during the years when it was completely illegal had left him perpetually wary, prompting a strange series of initial e-mails in which he referred only to his expertise in growing goji berries.

Now, six months after planting the crop from seed — a mix of two varieties, O.G. Kush and Cherry Pie, grown in two small outdoor plots and one indoor space — she and a handful of artists who will be making work for the show have been harvesting the plants and hanging them upside down on wires to dry in the barn that serves as the group’s headquarters and makeshift studio space. They sold their first dried and cured buds to medical users in the first week of October.

They are loath to provide details about how much marijuana they hope to produce with the first harvest — plant limits vary from county to county, and they worry about how the Sonoma County Sheriff’s Office, which made an unannounced visit by helicopter in September, interprets the limits there. But their goal for next year’s crop is to generate $1 million after expenses to be used for art projects on the farm and to send back to support their programs in New Orleans, which they hope will ultimately be financed entirely by the farm.

“We think it’s a completely realistic number,” Ms. Kaechele said.

For the moment, though, the Sonoma wing of the foundation is still in its infancy and feels like a combination of Yaddo, a hip organic farm and a very laid-back commune (but with little smoking of the funds going on, at least in a reporter’s presence). Ms. Kaechele eventually wants to be able to set up artists’ residencies, to commission pieces from emerging and established artists and to pay for works that would remain permanently on the land, as Donald Judd’s do in Marfa, Tex., at the Chinati Foundation.

While the debate about marijuana legalization has focused on its potential dangers, its mainstream benefits are starting to get more attention: higher tax income, struggling newspapers buoyed by marijuana ads. In California the potential for recreational legalization in November worries many medical growers like Mr. Halem of Artists Collective, who fear that the change would bring in corporate interests, cause prices to fall and push out growers with charitable aims.

Ms. Kaechele and the young artists whose work will appear in the first exhibition, opening to the public on Oct. 22, seem overjoyed with the way things are working out so far, but not everyone shares the sentiment. A couple who live on a property adjacent to the farm, Steve and Catherine Matuszak, only recently learned of the growing operation nearby and said they were worried about increased traffic up the winding mountain roads and even more about the potential for thieves.

“We don’t have concerns with them as individuals, really,” Ms. Matuszak, a dental hygienist, said of the new art-farm neighbors. “It’s just the situation that’s developing that worries us.”

Ms. Kaechele said she wanted to work hard to win her neighbors over, and she even has an idea for dealing with the drug-crime concerns (another completely new kind of worry for a public-art organizer): She will ask artists to come up with proposals for alarms and security devices that will double as art installations on the land.

“We see it as a set of curatorial problems for us to respond to,” she said.

A version of this article appeared in print on October 12, 2010, on page C5 of the National edition.

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Tradução do google:

Na Califórnia, o pote é um patrono das artes

Por RANDY KENNEDY

Publicado em: 11 de outubro de 2010

Santa Rosa, Califórnia - os grupos de artes sem fins lucrativos tendem a gastar muito de seu tempo para arrecadar doações e orando por liberalidade da empresa. Mas uma fundação de arte a tomar forma em 120 hectares no chaparral carvalho alta de Sonoma County tem diferentes tipos de preocupações nestes dias: ácaros, podridão gemas ea visita ocasional de vigilância a baixa altitude do escritório do xerife local.

Isto porque a fundação, chamada "Vida é Arte, recentemente começou a ganhar um novo tipo de financiamento, sob a forma de altura, as plantas de maconha feliz para o futuro. No final deste mês, com alguma ajuda da venda de sua primeira safra pequena, cultivadas sob liberal Califórnia leis de maconha medicinal, o grupo pretende apresentar uma exposição inaugural em sua terra, da escultura e instalação de mais de 20 artistas convidados - alguns dos quem terá ajudou na colheita. A esperança da fundação é que o rendimento das culturas subsequentes irá apoiar plenamente tais projetos, em perpetuidade, criando uma espécie de Marfa cumpre-ganja norte retiro arte de San Francisco e um novo motor econômico para a filantropia art.

Com uma taxa de ir por atacado de $ 200 ou mais uma onça na Bay Area de alta qualidade da maconha medicinal, é muito mais simples do que levantar o dinheiro da forma tradicional, os organizadores do projeto apontar. E - exceto pelo fato persistente de que vender a maconha continua a ser um crime sob a lei federal - até parece mais honesto com as pessoas por trás da vida é a arte. Eles vêem isso como uma forma de apoiar a causa com o trabalho físico e os frutos da terra em vez de iludir dos doadores, uma perspectiva atraente, especialmente em uma economia onde o dinheiro levantando tornou-se mais difícil do que nunca.

"O jogo inteiro de encontrar apoio só começou a parecer tão infantil", disse Kirsha Kaechele, diretor da fundação, como ela transportou um tubo plástico de maconha recém-colhida ramos híbrido de uma colina numa manhã recente na sua terra de rolamento apenas fora de Santa Rosa . "Então eu decidi crescer e se tornou um fazendeiro de maconha."

Na Califórnia, os eleitores vão considerar uma iniciativa de cédula em novembro, que faria dele o primeiro estado a legalizar a maconha para uso recreativo - e onde alguns produtores já estão doando parte de suas receitas a causas beneficentes sem fins lucrativos como a SIDA - a idéia de colocar a panela trabalho para as artes parece estar se espalhando.

Artists Collective, um serviço de maconha de dois anos, médico formado em Los Angeles com a idéia de dirigir uma grande parte de sua renda para o mundo criativo, deu o seu primeiro pedaço de dinheiro em agosto, para o vencedor de um nacional de curta Concurso história que ele patrocinou, julgados pelo romancista Neal Pollack. O prêmio inicial era de apenas US $ 1.000, mas Dann Halem, o coletivo é fundador e diretor, disse que o objetivo da organização sem fins lucrativos, viria a se tornar mais eficaz e conhecido como a Newman's Own, a caridade de Paul Newman baseada em alimentos, que citou como fonte de inspiração.

"Esperamos que a longo prazo isso é algo que será capaz de lhe dar milhões e milhões para as artes", disse ele.

Ms. Kaechele (pronuncia-se KEH-shell-uh), 34, passou a última década, dirigindo projetos de arte pública em Nova Orleans. Mas após o furacão Katrina e da recessão, o seu funcionamento estava à beira do colapso. Ou seja, quando ela começou a pensar sobre as possibilidades de fazer dinheiro das terras rurais em Sonoma que ela e seu parceiro de negócios, Jaohn Orgon, havia comprado seis anos antes.

"Todos sabiam que eu tinha terras na Califórnia, apenas achava que eu era o cultivo da maconha sobre ele", disse ela, "que é engraçado, e eu lhes digo que eu não era."

Mas após uma conversa com o artista Brooklyn Fred Tomaselli, cuja arte psicodélica vezes é feita com folhas de maconha, ela começou a pensar seriamente sobre a ideia. Ela formou uma organização sem fins lucrativos da Califórnia chamada medicinals americano. (Os produtores do estado tendem a operar como sem fins lucrativos ou não, para as organizações sem fins lucrativos.) Através Craigslist ela encontrou um especialista veterano da Califórnia, cujo crescimento a longo envolvimento com o cultivo de maconha durante o ano, quando foi completamente ilegal havia deixado perpetuamente cauteloso, alertando um primeira série de estranhos e-mails em que ele se referia apenas à sua experiência no cultivo de frutos do goji.

Agora, seis meses após o plantio, a colheita de sementes - uma mistura de duas variedades, OG Kush e Cherry Pie, cultivadas em duas pequenas parcelas ao ar livre e um espaço interior - ela e um punhado de artistas que estarão fazendo o trabalho para a mostra foram colhendo as plantas e pendurá-las de cabeça para baixo sobre os fios secos no celeiro que serve como sede do grupo e espaço do estúdio improvisado. Eles venderam os primeiros botões secos e curados para os usuários médico na primeira semana de outubro.

Eles estão relutantes em fornecer detalhes sobre o quanto a maconha que eles esperam produzir com a primeira colheita - limites para as plantas variam de concelho para concelho, e se preocupam sobre como o Office da Sonoma County Sheriff's, que fez uma visita surpresa de helicóptero em setembro, interpreta o há limites. Mas sua meta para a safra do ano que vem é gerar US $ 1 milhão após as despesas a serem utilizados para projetos de arte na fazenda e para enviar de volta para apoiar seus programas, em Nova Orleans, que esperam vir a ser financiado integralmente pela Fazenda.

"Nós pensamos que é um número completamente realista", diz Kaechele disse.

Para o momento, porém, o ala Sonoma da fundação ainda está em sua infância e se sente como uma combinação de Yaddo, uma fazenda orgânica quadril e uma comuna muito descontraído (mas com pouco fumo dos fundos acontecendo, pelo menos em presença de um repórter). Ms. Kaechele eventualmente quer ser capaz de criar residências de artistas, aos pedaços comissão de artistas emergentes e consagrados e pagar por obras que se manteria permanentemente à terra, como Donald Judd fazer em Marfa, Texas, na Fundação Chinati .

Enquanto o debate sobre a legalização da maconha tem incidido sobre seus perigos potenciais, os seus benefícios mainstream estão começando a receber mais atenção: a renda de imposto mais elevadas, lutando jornais sustentados por anúncios de maconha. Na Califórnia, o potencial para a legalização de recreio em novembro preocupa muitos produtores médico como o Sr. Halem Coletivo de Artistas, que temem que a mudança traria os interesses corporativos, causar a queda dos preços e expulsar os produtores com fins beneficentes.

Ms. Kaechele e os jovens artistas cuja obra será exibida na primeira exposição, a abertura ao público em 22 de outubro, parecem satisfeitos com o modo como as coisas estão dando certo até agora, mas não todos compartilha o sentimento. Um casal que vive em uma propriedade vizinha à fazenda, Steve e Catherine Matuszak, só recentemente tomou conhecimento da operação de cultivo próximos e disse que eles estavam preocupados sobre o aumento de tráfego as estradas de montanha sinuosas e ainda mais sobre o potencial para os ladrões.

"Nós não temos problemas com eles como indivíduos, realmente, a" Senhora Matuszak, um dentista, disse que os novos vizinhos da fazenda art. "É só a situação que está em desenvolvimento que nos preocupa."

Ms. Kaechele disse que queria trabalhar duro para vencer seus vizinhos mais, e ela ainda tem uma idéia de como lidar com os problemas de criminalidade da droga (um outro tipo completamente novo de preocupação para um organizador de arte pública): Ela vai pedir que os artistas vêm elaborar propostas para alarmes e dispositivos de segurança que irá duplicar como instalações de arte sobre a terra.

"Vemos isso como um conjunto de problemas curatorial para nos responder," ela disse.

Uma versão deste artigo apareceu na imprensa em 12 de outubro de 2010, na página C5 da Edição Nacional.

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